40 Millones de Razones Para Gritar

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Malas noticias hay para los Marlins de Miami en el frente financiero. Al parecer, el plan de la franquicia para sacar ganancias en el primer año de la nueva era falló de la peor forma posible, según cuenta Barry Jackson en su columna de hoy para el Miami Herald.

La dirección del equipo habría sobreestimado las ganancias que obtendríamos en el nuevo parque. El monto del numerito asciende a la escalofriante cifra de… US$40 millones, según oficiales de las Ligas Mayores en conocimiento de las finanzas del club.

Hay varios puntos que explican este tremendo déficit. Los más importantes son:

  • Aforo: Se esperaba que al menos 33.000 personas llenaran el recinto durante los partidos de local. En vez de eso, la cifra de boletos pagados por compromiso se estancó en 27.400. Pero una cosa es eso y la otra es el número de gente que realmente va a ver los juegos. La cifra para este ítem es aún más deprimente: 17 mil en promedio. Todos estos números son los peores de la historia de la pelota moderna para un estadio en su primer año de operaciones. Las arcas de los Marlins dejaron de percibir US$18 millones sólo en esta categoría.
  • Concesiones: Las ventas de los restaurantes concesionados y las tiendas oficiales también se quedaron lejos de pasar la marca. Si esos 18 mil espectadores extra hubiesen asistido, nos habríamos embolsado otros US$14.6 millones -considerando un consumo promedio de US$10 por partido-.
  • Estacionamientos: Aquí hablamos de una pérdida de US$300 mil, debido a que el club tuvo que cubrir el costo de un montón de sitios vacíos, dinero que fue a parar a las arcas del condado de Miami-Dade, y cuya tasa por compromiso era de US$10 cada 5 mil puestos.

El resto se va en costos que excedieron las estimaciones, como los del aire acondicionado -parte fundamental de la vida en el Sur de la Florida- y en otros que tampoco alcanzaron a cubrir la cuota, como los contratos por derechos de televisión. Con razón dicen que los fans de esta zona son tan tibios, si ni siquiera se molestan en prender la caja idiota para ver a su equipo favorito quemarse las pestañas cada día.

Como afirma Jackson en su reporte, nada de esto justifica que el valor de nuestra plantilla haya sufrido el bajón que ya todos conocemos. E incluso la cifra de pérdidas podría no ser 100% correcta, puesto que los miembros de la mesa directiva han entrado en una política de ostracismo absoluto y no dan la más mínima chance a que se revele algo, por pequeño que sea. Basta recordar el caso de los años 2008 y 2009, cuando una investigación de Deadspin reveló que el equipo había acusado pérdidas a los cuatro vientos… teniendo un margen positivo de US$49 millones.

No sería la primera vez que nos hacen el quite de esta forma, queda claro. Mientras el escepticismo vuelve a posarse por enésima vez sobre Miami y sus alrededores, ya nos vamos dando cuenta de que la clave está en la única persona que conoce toda la verdad del asunto. La misma que es la segunda más odiada en esta diversa, tropical e impredecible zona geográfica: Jeffrey H. Loria.

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