Que Pase La Sexta

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Hola, soy Henderson Álvarez y cualquier cosa que hagan para intentar ganarme no sirve de nada. Foto: Instagram de los Marlins.

Tras un mes de junio para el olvido, los Marlins descarrilaron y parecía que hasta ahí llegaba nuestra temporada. Sin embargo, la nave miamense ha estado prendidísima desde el inicio de la segunda mitad, ganando nueve de sus últimos diez partidos y el sexto en fila, poniendo a Mike Redmond y sus tropas de vuelta en la línea de .500. Ya pueden quitarnos de la lista de “vendedores apresurados porque no se les caiga el estadio encima”, señoras y señores.

Henderson “Nishimoto” Álvarez (W, 8-5) tuvo otra excelente presentación, aunque con no poco susto: llenó las bases sin outs en la segunda pero salió ileso. Se reagrupó, eso sí, de forma excelente, trabajando siete entradas en las que cedió cero carreras, tres imparables y cuatro boletos contra el mismo número de ponches. Bryan Morris, Mike Dunn y Steve Cishek (27 SV) completaron el blanqueo.

La ofensiva llegó en las postrimerías. Giancarlo Stanton abrió los fuegos con un sencillo impulsor en la sexta ante Stephen Strasburg (L, 7-9), la única rayita que cedería el Golden Boy capitalino en siete respetables episodios. Christian Yelich puso el 2-0 con un doblete a la izquierda en la octava concedido por Jerry Blevins y cruzó poco después el plato luego de otro batazo de Stanton ante el mismo zurdo.

The Surrogate Mother of All Comebacks

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Never count the Feesh out of any game. The specters of 2013 are long gone. Photo: Marlins’ Official Instagram Account.

  • Nathan Eovaldi struggled from the get-go, allowing six runs -five of them earned- in 5 1/3 frames: 0 points.
  • Mike Dunn wins his team-best 8th game of the year after hurling a scoreless 9th inning : 100 points.
  • The Marlins pull an ace from their sleeves, score four runs in the 9th, make Rafael Soriano (L, 2-1) blow the save and beat Washington 7-6 after trailing 6-0: Priceless. Absolutely priceless.

There are some things money can’t buy. For everything else, there’s MasterCard. This comeback was totally thrilling, only second to the biggest in Marlins history: a 14-7 win against Arizona on July 10, 2009 after trailing 7-0.

El Transbordador Espacial No Despegó

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Ni idea de qué son los parches del jersey, pero nos dieron suerte. Foto: Patric Schneider/AP (vía Yahoo! Sports).

Los Marlins completaron hoy la primera barrida de los Astros de Houston en el Minute Maid Park, demostrando que también pueden pegarle espolonazos a las naves espaciales de alto costo.

Las pelotas volaron toda la tarde para los peces: ocho imparables, incluyendo un triple y dos cuadrangulares que se tradujeron en cuatro carreras. Miami ya estaba 3-0 tras la parte alta de la primera y manejó el resto mirando por el retrovisor.

Jacob Turner tuvo que esperar a su salida número 44 de por vida para ganar dos juegos consecutivos por primera vez en su carrera. Salvo un cuadrangular concedido a José Altuve en el segundo lanzamiento que hizo, no permitió más daño en 5 2/3 entradas (6 H, 2 BB, 4 SO, 54 strikes en 96 lanzamientos).

Mike Redmond y compañía cerraron este viaje fuera del acuario ganando seis de siete encuentros. Ahora vuelven al Marlins Park para medirse, sin descanso alguno, a Washington y Cincinnati.

Baterías de Larga Duración

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Brad Hand le está dando bastante que pensar a Mike Redmond con sus últimas actuaciones. Foto: Patric Schneider/AP (vía Yahoo! Sports).

La nave miamense tuvo un buen inicio de serie en la ciudad de la exploración espacial, propinándole un lindo blanqueo a los Astros.

Brad Hand (W, 2-2) volvió a estar intratable, permitiendo sólo tres hits, dos pases libres y cuatro ponches en 7 1/3 entradas. Bryan Morris y Steve Cishek no tuvieron problemas para completar el resto de la ruta.

El único registro ofensivo vino en la séptima manga y por cuenta del peor bateador de la última década según todas las estadísticas habidas y por haber. Jeff Mathis conectó un doblete al jardín izquierdo en el primer lanzamiento ante Dallas Keuchel (L, 9-7), trayendo al plato a Jarrod Saltalamacchia y Adeiny Hechavarría.

Mucho ojo al siguiente dato: desde que volvió a la rotación, Hand tiene registro de 2-1 y un ERA de 2.42 en sus últimas cinco salidas. Por segundo partido consecutivo tiró al menos siete episodios. Indudables pasos de gigante para un pitcher que, hasta la temporada pasada, no tenía de dónde afirmarse para seguir en el béisbol profesional.

Siete Años Después

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El “windup” de Henderson Álvarez antes de su primer lanzamiento de la noche. Foto: Associated Press (vía Yahoo! Sports).

Si los Marlins lograron ganar tres de cuatro partidos en el Turner Field por primera vez desde el 2007 fue gracias a la labor combinada de Jarrod Saltalamacchia y Henderson “Nishimoto” Álvarez.

Nuestro backstop conectó tres de los ocho imparables de Miami, incluyendo el impulsor de la carrera ganadora ante Craig Kimbrel (L, 0-2) en la parte alta de la novena entrada. Salty se vio más relajado, intentando buscar el contacto en vez de concentrar todos sus esfuerzos en un vuelacercas. Incluso se exhibió algo en defensa, abortando un intento de robo de B.J. Upton. Un envión de ánimo doble para el ambidiestro, quien ya lleva 12 errores en el 2014, empatando la marca histórica de la franquicia para receptores.

El venezolano también hizo lo suyo, dándonos otra excepcional salida: seis hits permitidos, un boleto y cuatro strikeouts en ocho mangas sobre la lomita. 64 de sus 101 envíos fueron strikes.

La siguiente parada para la nave multicolor será Houston, un club en situación muy similar a la nuestra. Que pasen George Springer y compañía. No les tenemos miedo.

Y Van Tres…

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¿Dramático? Sí. ¿Exagerado? Totalmente. ¿Efectivo? Por supuesto. Foto: David Tulis/AP (vía Yahoo! Sports)

A pesar de que muchos lo queremos fuera del club desde hace tiempo, Jacob Turner (W, 3-6) sigue agarrándose como una rémora a los Marlins. En su retorno a la rotación tras ocho apariciones como relevista -en las que acumuló un ERA de 5.74-, tuvo un cometido decente ante los Atlanta Braves. En cinco entradas de trabajo, permitió sólo dos carreras y cuatro hits.

La ofensiva de los peces golpeó a Mike Minor (L, 3-6) como si fuera una piñata en fiesta de cumpleaños, sacándole 10 imparables y 6 rayitas en apenas tres mangas. Cinco jugadores diferentes impulsaron al menos una carrera. A destacar la labor del colombiano Donovan Solano, quien conectó cuatro hits por primera vez en su carrera. Los peces corrieron con la ventaja hasta la octava, donde el relevo estuvo a meros centímetros de arruinarlo todo por enésima vez.

En la novena y con un corredor a bordo, Jeff Mathis y Adeiny Hechavarría se combinaron para sacar un out del tamaño de los Everglades. Un lanzamiento perfecto que borró de las bases al pinch-runner Jordan Schaefer y dejó a los peces en excelente posición para cerrar el marcador definitivo de 6-5, nuestro tercer triunfo al hilo.

La Segunda Vale

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Miami le ha ganado 5 de 10 partidos a los Braves esta temporada. Foto: Kevin Liles/USA Today (vía FishStripes).

En lo que fue el enésimo compromiso a muerte súbita que hemos disputado el 2014 -a estas alturas ya perdí la cuenta exacta-, Garrett Jones sacó el conejo del sombrero de la forma menos pensada: conectándole el hit ganador al novato Shea Simmons (L, 1-2). Ese sencillo de dos carreras con las bases llenas en la parte alta de la décima entrada sentenciaría el 3-1 definitivo sobre Atlanta. Un episodio antes, Miami había cargado las almohadillas contra el cerrador Craig Kimbrel, pero no pudo sacar nada en limpio.

Tom Koehler se fue sin decisión luego de lanzar 6 2/3 mangas, permitiendo una carrera y ponchando a siete bateadores. Luchó bien contra un inspiradísimo Julio Teherán, quien ponchó a 11 peces y no permitió hombres en base hasta que Jarrod Saltalamacchia le conectó un vuelacercas en la quinta.

Steve Cishek salvó su 22º juego de la temporada. Bryan Morris mejoró su récord a 7-0 gracias a una novena sin incidentes.

Esta es la primera vez desde el 6 de julio que los peces consiguen ganar dos partidos consecutivos.