Rompiendo la Modorra

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Otro día en el que podemos mirar al cielo y sonreír. Foto: Instagram de los Marlins.

Marcell Ozuna, quien venía con una mala racha de 16 at-bats consecutivos sin conectar un hit, se vistió de héroe anoche ante los Arizona Diamondbacks, conectando el doblete ganador en la décima entrada ante Bradin Hagens (L, 0-1), quien hacía su debut en las Ligas Mayores.

Fue nuestra 22ª victoria por medio de la remontada esta temporada, así como la 30ª que se decide por una carrera. Con 41 partidos por jugar, ya hemos llegado a 60 triunfos el 2014. El año pasado alcanzamos esa cifra inmediatamente después de sumar 100 derrotas.

Brad Penny, en su primer partido de por vida en el acuario, se paseó por la cuerda floja, permitiendo cuatro carreras y cinco imparables en el mismo número de mangas, con tres boletos y tres ponches. El relevo estuvo soberbio y Mike Dunn lanzó los dos últimos episodios en blanco para convertirse en el primer relevista miamense en llegar a diez victorias en una temporada. El récord anterior era de nueve, compartido por Robb Nen (1997) y Edward Mujica (2011).

A nivel global, el último relevista con dobles dígitos en juegos ganados que recordaba era Masafumi Hirai, quien puso registros de 15-5, ERA de 2.32 y 27 salvamentos en 1995 con Orix.

El Mejor Regalo de Cumpleaños

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Muchas gracias de corazón por darme un momento tan hermoso en un día tan especial. Foto: Instagram de los Marlins.

Los Marlins se sacudieron la rabia acumulada en los dos primeros partidos contra los Reds y se llevaron el tercer lance con una victoria por 2-1 en 10 entradas, rompiendo una racha de tres caídas consecutivas.

Nathan Eovaldi tuvo su mejor salida en al menos un mes, permitiendo sólo una carrera y dos imparables en siete mangas sobre el montículo. Su recta tocó las 100 millas por hora, manteniéndose sobre 96 durante largo rato. Caminó a dos bateadores y ponchó a seis. Lamentablemente se quedó sin recompensa luego de que el relevista Bryan Morris permitiera a Billy Hamilton empatar el partido con un sencillo a la izquierda en la octava, borrando el apoyo conseguido con un hit similar de Jordany Valdespín en la tercera.

Steve Cishek trabajó 1 1/3 episodios, abandonando tras permitirle un triple al pinch-hitter Chris Heisey en la parte alta de la décima. Entró Mike Dunn (W, 9-6) y realizó un acto de escape digno de Houdini, eliminando a Hamilton y Jay Bruce con sendos strikeouts para darnos una nueva oportunidad.

Jeff Mathis puso los dados en movimiento con un doblete ante Sam LeCure (L, 1-3) y avanzó a tercera luego del toque de sacrificio de Reed Johnson. Vino Christian Yelich y, con cuenta de 3-1, terminó todo con un preciso line-drive hacia la derecha. Fue, sin dudas, el mejor de los regalos que recibí en mi cumpleaños número 26.

La nave miamense mejoró su récord histórico a 9-10 en esta importante fecha. Mañana saldrá al terreno para intentar dividir la serie y cerrar la semana con cuatro victorias en siete compromisos.

The Surrogate Mother of All Comebacks

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Never count the Feesh out of any game. The specters of 2013 are long gone. Photo: Marlins’ Official Instagram Account.

  • Nathan Eovaldi struggled from the get-go, allowing six runs -five of them earned- in 5 1/3 frames: 0 points.
  • Mike Dunn wins his team-best 8th game of the year after hurling a scoreless 9th inning : 100 points.
  • The Marlins pull an ace from their sleeves, score four runs in the 9th, make Rafael Soriano (L, 2-1) blow the save and beat Washington 7-6 after trailing 6-0: Priceless. Absolutely priceless.

There are some things money can’t buy. For everything else, there’s MasterCard. This comeback was totally thrilling, only second to the biggest in Marlins history: a 14-7 win against Arizona on July 10, 2009 after trailing 7-0.

Derecho al Abismo

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El precismo momento en que se pudrió todo. Foto: J. Pat Carter/AP (vía Yahoo! Sports).

Lo que iba camino de ser un día genial, gracias a la victoria de Chile por 3-1 ante Australia en el Mundial de Brasil más la humillación de España por parte de Holanda horas antes, terminó enterrado en el lodo debido a una dolorosa derrota de los Marlins ante los Piratas del Caribe, gatillada por el cuadrangular que Mike Dunn le cediera al novato Gregory Polanco en la 13ª manga. Y eso que habíamos remontado un déficit de 6-2 en la novena…

¿Hasta cuándo vamos a esperar para que Mike Redmond vea que este tipo NO sirve contra zurdos? Las estadísticas no mienten: en 2014, los siniestros han posteado una línea de .244/.333/.415, mientras que los diestros sólo le han arañado un triple slash de .204/.306/.370. Ah, y nos ha costado cuatro derrotas en general.

Par de Cuatros

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Una lástima que no hayas durado más en la lomita, compadre. Foto: Alex Brandon/AP (vía Yahoo! Sports).

Miami tentó a la suerte y se llevó la serie corta ante los Nationals gracias a un par de mangas de cuatro carreras. Eso sí, como es costumbre, fue más doloroso de lo que estaba inicialmente presupuestado.

Luego de que Henderson “Nishimoto” Álvarez abandonara tras cinco innings en blanco -5 H, 0 BB, 2 SO- por problemas en su codo -parece que también lo agarró la epidemia-, Mike Redmond no halló mejor cosa que poner al peor relevista disponible en el montículo: Chris Hatcher -no sé por qué siguen dándole oportunidades que no merece-. El resultado fue predecible: Washington puso tres en la pizarra en la sexta y después lo empató en la séptima ante A.J. Ramos. En la octava, Mike Dunn hizo su mejor impresión de David Copperfield y sacó tres outs con las bases llenas. Taponazo de boca para muchos, entre los que me incluyo.

Algo que terminaría pesándole a los locales, ya que el juego se fue a muerte súbita. Ahí fue cuando la nave miamense tiró nuevamente el dado y sacó un cuatro. Casey McGehee reventó un lanzamiento de Adam Barrett a lo profundo del jardín izquierdo con las bases llenas para darnos la ventaja definitiva. Reed Johnson añadió dos más con un doblete a la derecha, ayudado por el hecho de que Jayson Werth simplemente no sabe fildear.

Steve Cishek permitió una carrera y dos imparables en la parte baja, pero no tuvo mayores problemas para sellar el resultado final de 8-5 y darnos nuestra primera barrida fuera del acuario.

Youth Trumps Experience

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Marcell Ozuna scores the winning run. Photo: Marlins’ Official Instagram.

There are some things money can’t buy. For everything else, there’s Mastercard (TM). The Feesh took 2 out of 3 against the Museum Exhibits and are now 19-6 at home, as well as getting their 25th win of 2014.

(Falta de) Arbitraje

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Buenas noticias para los Marlins hubo durante los últimos días en el campo financiero: Miami evitó tener que llegar al arbitraje con los tres peloteros habilitados para ir a estas instancias. Las cifras se desglosan así:

  • Mike Dunn: US$1.4 millones.
  • Steve Cishek: US$3.8 millones.
  • Giancarlo Stanton: US$6.5 millones.

Todos estos contratos serán por un año.

Las negociaciones con Stanton revelaron otro punto que ya veníamos anunciando hace tiempo: no estaría interesado en firmar un contrato a largo plazo con el club, más allá de que la Front Office esté dispuesta a ofrecerle uno. Y ya que hablamos de ofrecer, los meses que se vienen podrían ser la última oportunidad de los directivos para retenerlo, a menos que saquen otra carta inesperada de la manga y decidan canjearlo por un lote de prospectos de élite.